Die Technologie des schnellen Zugangs machte die Geschichte nicht nur zu einer fungibleren Angelegenheit, sie eröffnete auch neue Möglichkeiten, Ornamente zu überdenken und neu zu gestalten, die für unsere Zeit legitim wären. Eine geschickte Manipulation von Software (und einem synthetischen Geist) ermöglicht es der iranischen Grafikdesignerin Homa Delvaray, persische und römische Schriften zu integrieren. Ebenso ermöglichen immer komplexere Computeralgorithmen die kalifornische Architektin Elena Manferdini, eine Betonfassade so zu modellieren, dass sie wie Spitze aussieht. Doch Designer wie Delvaray und Manferdini, die das Beste aus diesen neu entdeckten Möglichkeiten machen, interessieren sich nicht für Technologie um ihrer selbst willen. Der Computer kann als Generator für Design dienen, aber ohne die Hand, und die Diskretion eines Designers, digitale Akrobatik produzieren nur eine leere Virtuosität. In der Architektur und dekorativen Kunst, Ornament ist eine Dekoration verwendet, um Teile eines Gebäudes oder Objekts zu verschönern. Große figurative Elemente wie monumentale Skulpturen und ihre Entsprechungen in der dekorativen Kunst sind vom Begriff ausgeschlossen; die meisten Ornamente enthalten keine menschlichen Figuren, und wenn vorhanden, sind sie klein im Vergleich zur Gesamtskala. Architektonische Ornament kann aus Stein, Holz oder Edelmetallen geschnitzt werden, mit Gips oder Ton geformt, oder gemalt oder auf einer Oberfläche als aufgebrachtes Ornament beeindruckt; in anderen angewandten Künsten kann das Hauptmaterial des Objekts verwendet werden, oder ein anderes wie Farbe oder Glaskörperschmelz. Die detaillierte Untersuchung eurasischer Zierformen begann Alois Riegl in seiner formalistischen Studie Stilfragen: Grundlegungen zu einer Geschichte der Ornamentik von 1893, der dabei sein einflussreiches Konzept des Kunstwollens entwickelte. [2] Riegl zeichnete formalistische Kontinuität und Entwicklung in dekorativen Pflanzenformen von der altägyptischen Kunst und anderen antiken nahöstlichen Zivilisationen über die klassische Welt bis zur Arabesken der islamischen Kunst nach. Während das Konzept der Kunstwollen heute nur wenige Anhänger hat, wurde seine grundlegende Analyse der Entwicklung von Formen durch den breiteren Korpus von heute bekannten Beispielen bestätigt und verfeinert.

[3] Jessica Rawson hat die Analyse kürzlich auf chinesische Kunst ausgedehnt, die Riegl nicht behandelte, und viele Elemente der chinesischen Dekoration auf die gleiche Tradition zurückverfolgt; der gemeinsame Hintergrund hilft, die Assimilation chinesischer Motive in die persische Kunst nach der mongolischen Invasion harmonisch und produktiv zu machen. [4] Neben der Verunglhung als Verkleidung nahm Ornament auch abwertende Assoziationen mit östlicher Dekadenz und weiblicher Schwäche auf. Beide Vorurteile wirken im Spanien des 16. Jahrhunderts, als Kaiser Karl V. seinen muskulösen Palast in das zarte Gefüge der Alhambra einfügte. Die architektonische Auferlegung des Kaisers sollte die Stärke des katholischen Spaniens und die Unterlegenheit der besiegten Mauren erklären, zusammen mit ihrem angeblich weiblichen Ornament. Die Gleichung von «fremd» mit «weiblich» war jedoch nicht nur eine Frage der Metapher. Der Ausdruck «weibliche Dekorationskunst» wurde verwendet, um zu sagen, dass das Ornament und Muster, das von Frauen in Stickerei, Crewel, Applikation, Klöppelkunst und anderen Handwerken hergestellt wurde, zu den «weniger Künsten» gehörten. Und wenn von Männern produziert, was es oft war, blieb die Appellation.